Menumbuhkan hutan dapat membantu menyembuhkan ekosistem perairan tropis: studi | Berita | Eco-Bisnis

Para ilmuwan telah lama mengidentifikasi hubungan antara produksi ternak dan deforestasi, dengan banyak penelitian menunjukkan efek merugikan dari kegiatan pertanian pada sumber daya alam. Namun, sedikit yang diketahui tentang seberapa besar dampak praktik ini terhadap komunitas mikroba air — organisme kecil yang menjaga kualitas air dengan mendaur ulang nutrisi dan energi.

Sebuah studi baru diterbitkan di Laporan Ilmiah oleh para peneliti dari Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) berfokus pada hal itu: dampak spesifik dari penggunaan lahan yang berbeda, seperti padang rumput ternak dan hutan sekunder, pada komunitas bakteri di kolom air empat sungai di Panama tengah.

Temuan ini mengungkapkan wawasan kunci tentang kemampuan alam untuk pulih dari perubahan lingkungan yang keras, seperti degradasi lahan dan penggundulan hutan, yang sebagian besar merupakan konsekuensi dari praktik pertanian yang berhubungan dengan manusia. Menghutankan kembali lahan, kata para peneliti, dapat memulihkan banyak aspek kualitas air, memungkinkan komunitas bakteri untuk berkembang kembali, yang secara langsung bermanfaat bagi kesehatan manusia dan lingkungan.

“Mikroba adalah mesin biologis yang mengubah dunia,” Bob Hilderbrand, profesor di Pusat Ilmu Lingkungan Universitas Maryland, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan kepada Mongabay. “Mereka bisa sangat penting untuk menghilangkan nutrisi berlebih, seperti polutan, dan bahkan untuk memecah polutan beracun.”

Menilai kondisi ekologi aliran air tawar, khususnya dengan mengidentifikasi distribusi dan keragaman mikroba, membantu peneliti mengidentifikasi dampak aktivitas yang berhubungan dengan manusia terhadap lingkungan, dan oleh karena itu dapat membantu pemerintah dan pembuat kebijakan dengan menginformasikan kebijakan dan praktik.

“Karena mikroba kolom air cenderung mencerminkan dataran tinggi di sekitarnya, hasilnya menunjukkan bahwa tanah pulih dengan lebih banyak cara daripada hanya secara vegetatif, dan ini mendorong dari sudut pandang pemulihan dan restorasi ekosistem,” kata Hilderbrand.

Proyek ini merupakan kolaborasi dengan Agua Salud, sebuah inisiatif yang bertujuan untuk memahami pendorong dan konsekuensi dari perubahan lingkungan. Data dikumpulkan di lokasi proyek Agua Salud, area yang dikelola oleh STRI.

Para peneliti mempelajari sungai yang dikelilingi oleh empat jenis penggunaan lahan: hutan dewasa, hutan sekunder, silvopasture, dan padang rumput ternak tradisional. Hutan dewasa, juga disebut sebagai hutan primer atau hutan tua, adalah hutan yang belum tersentuh, mengandung sedikit atau tidak ada bukti aktivitas manusia, sedangkan hutan sekunder adalah hutan yang telah terganggu dengan cara tertentu, tetapi telah dibiarkan pulih. dan tumbuh kembali.

Silvopasture, di sisi lain, adalah praktik yang mengintegrasikan pohon ke padang rumput yang digunakan untuk produksi pertanian, seringkali dengan cara yang saling menguntungkan. Ini berbeda dengan padang penggembalaan ternak, yang merupakan lahan yang digunakan khusus untuk ternak peliharaan untuk merumput.

Dari sungai yang mengalir melalui setiap jenis lahan, para peneliti mengumpulkan sampel air mingguan selama lebih dari dua tahun untuk mengukur berbagai aspek kualitas air, serta mengekstrak dan mengurutkan DNA bakteri.

Menurut Kristin Saltonstall, rekan penulis studi dan peneliti di STRI, tujuan utamanya adalah “untuk memahami bagaimana penggunaan lahan yang berbeda dan perlakuan reboisasi berdampak pada lingkungan hidrologis dan meningkatkan layanan ekosistem.”

Saltonstall dan rekan-rekannya menemukan keragaman bakteri yang tinggi di sungai yang dikelilingi oleh hutan dewasa dan hutan sekunder. Di sisi lain, sungai yang dikelilingi oleh padang rumput ternak tradisional memiliki keragaman yang jauh lebih rendah, menyoroti pengaruh negatif pemeliharaan ternak terhadap kualitas air dan komunitas bakteri.

“Ketika sungai menjadi tercemar atau lanskap sekitarnya terdegradasi, komunitas mikroba bergeser, mempertaruhkan kemampuan mereka untuk membantu mempertahankan proses alami dan seringkali membiarkan bakteri berbahaya berkembang biak,” kata Saltonstall.

Studi ini mengungkapkan manfaat besar dalam membiarkan hutan tumbuh kembali di lahan pertanian yang ditinggalkan, menemukan bahwa komunitas bakteri di sungai dapat pulih dan berkembang hanya dalam satu dekade ketika ternak dikeluarkan dari daerah tersebut.

“Hasil kami menunjukkan bahwa keberadaan sapi di daerah aliran sungai dapat menurunkan keragaman bakteri,” kata Megan Lindmark, peneliti di STRI dan rekan penulis studi tersebut. Namun, “hasil kami juga menunjukkan bahwa sungai di hutan sekunder yang telah direstorasi memiliki komunitas bakteri dan keragaman yang serupa dengan hutan dewasa, yang menunjukkan pentingnya reboisasi,” katanya.

Mengerem produksi ternak akan menjadi prestasi besar yang membutuhkan upaya internasional yang besar — ​​sebuah proses yang sangat kompleks, seperti yang ditunjukkan dalam negosiasi oleh anggota dan pemimpin IUCN di KTT iklim COP26 PBB di Glasgow.

Sebaliknya, para peneliti memperdebatkan kasus untuk solusi alternatif yang memungkinkan restorasi dan pemeliharaan ekosistem, sambil tetap menyisakan ruang untuk lahan yang akan digunakan untuk produksi pangan.

“Studi ini menggambarkan manfaat langsung dari transisi kualitas air sungai dari penggembalaan ternak konvensional ke sistem silvopastoral, terutama jika ternak dicegah berkumpul di sungai selama musim kemarau,” kata Robin Chazdon, seorang profesor di University of the Sunshine Coast, Australia, yang tidak berafiliasi dengan penelitian ini.

Aliran sungai yang dikelilingi oleh silvopasture, yang terdiri dari pohon-pohon yang sengaja ditanam di padang rumput ternak tradisional, menunjukkan variasi yang signifikan tergantung pada musim. Selama bulan-bulan basah, keragaman bakteri mirip dengan yang ditemukan di sungai berhutan, menunjukkan keragaman yang lebih tinggi daripada bulan-bulan kering di mana komunitas bakteri sangat mirip dengan padang rumput ternak.

Temuan studi STRI lebih lanjut menyoroti pentingnya pertumbuhan kembali hutan alam dan pengelolaan yang ditargetkan, seperti memelihara dan memulihkan koridor riparian, pada mikrobioma akuatik dan kualitas air di lanskap tropis. Dengan kata lain, koridor riparian, yang merupakan komunitas pohon dan tumbuhan yang tumbuh di dekat aliran air, sangat penting untuk ekologi sungai.

“Hasil penelitian ini menekankan pentingnya konservasi dan restorasi penyangga hutan riparian untuk menyeimbangkan pertanian dan jasa ekosistem secara efisien,” Hilary Brumberg, seorang ilmuwan lingkungan dari University of Colorado Boulder yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan kepada Mongabay.

“Semua sungai memiliki komunitas bakteri yang kuat di dalamnya, yang kemungkinan melakukan banyak hal, seperti penguraian bahan organik dan siklus nutrisi,” kata Saltonstall. “Aliran sungai yang dibatasi oleh hutan sekunder dewasa dan muda menunjukkan sedikit perubahan dari waktu ke waktu dan perubahan musim, menunjukkan bahwa komunitas ini stabil dan tahan terhadap perubahan lingkungan.”

Namun, dalam lingkungan pertanian, melindungi sungai dengan koridor hutan dan pagar dapat membantu meningkatkan layanan ekosistem dan meningkatkan kualitas air dan keanekaragaman bakteri secara keseluruhan, terutama di musim hujan.

“Kemampuan alam untuk pemulihan luar biasa, karena komunitas sungai dapat kembali ke sesuatu yang menyerupai komunitas alami dalam hitungan tahun, bahkan setelah puluhan tahun terkena dampak dari peternakan sapi,” kata Saltonstall.

“Ini memberikan harapan dan membantu menunjukkan jalan ke depan dalam mengatasi beberapa tantangan lingkungan buatan manusia.”

Cerita ini diterbitkan dengan izin dari Mongabay.com.

Terima kasih sudah membaca sampai akhir cerita ini!

Kami akan berterima kasih jika Anda mempertimbangkan untuk bergabung sebagai anggota The EB Circle. Ini membantu menjaga cerita dan sumber daya kami gratis untuk semua, dan juga mendukung jurnalisme independen yang didedikasikan untuk pembangunan berkelanjutan. Untuk sumbangan kecil sebesar S$60 setahun, bantuan Anda akan membuat perbedaan besar.

Cari tahu lebih lanjut dan bergabunglah dengan The EB Circle

Sumber Berita : www.eco-business.com

Author: Zachary Brown