Relawan lokal untuk menyelamatkan saat banjir yang lebih dahsyat melanda timur laut India | Berita | Eco-Bisnis

Giridhar Pegu bergidik saat mengingat hari di bulan Juli tahun lalu ketika air banjir yang mengamuk menjebaknya, sendirian, di rumahnya di timur laut India.

Lebih dari satu hari hujan deras tanpa henti telah menyebabkan Sungai Brahmaputra di negara bagian Assam meluap, mengirimkan air deras ke desa asal Pegu, Majdolopa.

“Saya terus berteriak minta tolong saat air mulai membanjiri rumah panggung saya. Saya siap untuk yang terburuk hari itu, jika bukan karena beberapa pemuda yang menyelamatkan saya,” kata septuagenarian itu kepada Thomson Reuters Foundation.

Pemuda-pemuda itu adalah sukarelawan dari Komite Penanggulangan Bencana Desa Majdolopa, salah satu dari ratusan kelompok lokal yang telah terbentuk di Assam Atas yang rawan banjir untuk membantu komunitas mereka melalui badai dan banjir yang semakin sering terjadi.

Dengan dampak perubahan iklim yang membuat banjir semakin tiba-tiba dan merusak, bahkan penduduk asli Majdolopa, yang telah tinggal di sepanjang Brahmaputra secara turun-temurun, bisa lengah, kata ketua panitia Paramananda Daw.

“Bahkan (bagi kami) sulit untuk memprediksi perubahan suasana sungai. Jadi paling tidak yang bisa kita lakukan adalah membantu sesama warga desa, terutama orang tua dan anak-anak yang terjebak banjir yang tidak terduga,” katanya.

Daw membentuk komite Majdolopa pada tahun 2015 dan hari ini 23 relawan pria dan wanita muda membantu dengan peringatan banjir, evakuasi dan penyelamatan setidaknya tiga atau empat kali setahun.

“Tantangan terbesar bagi kami adalah pertama-tama melindungi kehidupan penduduk desa dengan membawa mereka ke platform atau tanggul bertingkat terdekat di mana mereka bisa aman, dan kemudian kami menyelamatkan ternak,” kata Daw.

Feni Doley, dari kru peringatan dini komite, menjelaskan bagaimana timnya memanfaatkan campuran pengetahuan tradisional, berita radio dan aplikasi cuaca untuk mengantisipasi ketika banjir mungkin terjadi.

Mereka kemudian menggunakan drum, megafon, dan telepon genggam untuk menyarankan penduduk desa lainnya untuk mengungsi.

Ketika Doley dan sukarelawan lainnya melihat awan gelap dan menggelegar berkumpul di atas pegunungan yang jauh pada Juli 2020, “kami tahu air banjir akan segera menggenangi desa kami,” katanya.

Tim dengan cepat menyebarkan berita ke seluruh komite, yang mulai menyelamatkan penduduk desa.

“Ketika air menggenangi desa selama beberapa jam berikutnya, terjadi kekacauan mutlak… Air banjir sepertinya mengejar kami dari belakang,” kata Dilip Paw dari tim SAR.

Di atas perahu dan rakit darurat, Paw dan timnya yang terdiri dari enam orang menjemput seorang wanita yang terdampar, beberapa anak kecil dan beberapa orang tua, bersama dengan beberapa anak sapi, babi, dan kambing pada hari itu.

“Segera (perahu) menyerupai Bahtera Nuh,” kata Paw.

Pelatihan dan perlengkapan

Banjir adalah masalah yang berulang di negara bagian Assam yang kaya teh, dengan hujan yang terus-menerus selama musim hujan menyebabkan Brahmaputra meluap dengan keteraturan yang membawa bencana.

Hujan yang sangat deras yang dimulai pada Mei 2020 memicu banjir selama berbulan-bulan di negara bagian yang membuat 8 juta orang mengungsi atau mempengaruhi, seperti Pegu di Majdolopa, dan menewaskan lebih dari 110, kata pihak berwenang pada saat itu.

Meskipun banjir tahun ini tidak terlalu ekstrem, namun masih berdampak pada lebih dari 647.000 orang, menurut Otoritas Manajemen Bencana Negara Bagian Assam.

Untuk mempersiapkan ketika sungai naik, komite Majdolopa dan lainnya di seluruh negara bagian mendapatkan persediaan – termasuk kotak P3K, perahu dan megafon – serta pelatihan dari North-East Affected Area Development Society (NEADS), sebuah organisasi nirlaba akar rumput.

NEADS mengadakan latihan pura-pura dan sesi praktis dengan para ahli dari departemen pertahanan sipil otoritas distrik dan unit lokal pasukan tanggap bencana nasional, kata direktur gabungannya Tirtha Prasad Saikia.

Organisasi ini juga mendukung komite lokal untuk menyediakan air minum bersih dan sanitasi setelah banjir, membantu sukarelawan menyusun sistem penyaringan air menggunakan pasir, kerikil dan arang bambu, dan membangun pompa tangan dan toilet di tempat yang lebih tinggi untuk melindungi mereka dari banjir di masa mendatang.

Simanta Sharma, wakil pengawas unit pertahanan sipil distrik Jorhat, mengatakan komite-komite tersebut antusias dan cepat bertindak, tetapi efektivitas mereka dirusak oleh kurangnya dana dan waktu untuk pelatihan.

“Pelatihan yang lebih sering dan pembaruan tentang pertolongan pertama (teknik) terbaru, keterampilan dalam pengembangan kapasitas dan latihan kepemimpinan dapat lebih menambah kemampuan mereka,” katanya.

‘sabuk botol’

Bahkan dengan keterampilan dasar, pendekatan berbasis masyarakat untuk operasi darurat dan penyelamatan membuat evakuasi jauh lebih cepat daripada bantuan yang dikirim oleh lembaga pemerintah atau badan amal internasional, menurut pakar manajemen bencana NM Prusty.

Itu adalah sesuatu yang dapat dipelajari oleh desa dan kota di seluruh dunia, karena dampak perubahan iklim menghantam masyarakat dengan cara yang berbeda, kata Prusty, presiden Humanitarian Aid International, sebuah organisasi nirlaba India.

“Unit dasar manajemen bencana seperti itu, yang memberikan intervensi lokal, dapat terbukti menjadi fondasi bagi wilayah lain yang terkena dampak iklim juga. Jadi, lebih banyak nyawa yang bisa diselamatkan dan kerugian bisa diminimalisir,” katanya.

Relawan penanggulangan bencana di Assam setuju bahwa pekerjaan mereka bergantung pada pengetahuan lokal dan teknik asli.

“Kami dapat berenang melintasi arus deras air banjir dengan bantuan jaket pelampung yang dibuat secara tradisional dan murah,” kata Bhupen Borah, pemimpin komite di desa Sumoni Chapori, sekitar 90 km (56 mil) timur Majdolopa.

Relawan mengamankan setidaknya delapan botol plastik 10 liter (2,6 galon) berdampingan dengan tali untuk membuat “ikat pinggang botol” yang mereka ikat di dada mereka agar tetap mengapung, Borah menjelaskan.

Dan dalam dua jam, mereka bisa memaku beberapa batang tanaman pisang yang kokoh untuk dijadikan rakit sebagai alternatif perahu mahal, kata Mintu Neog dari tim penyelamat desa.

Di Majdolopa, Pegu bersyukur bahwa sekelompok sukarelawan muda memiliki perpaduan yang tepat antara pelatihan modern dan solusi tradisional untuk memastikan ingatannya pada hari Juli lalu adalah salah satu bantuan, bukan bencana.

“Kita tidak bisa mengendalikan iklim, dan hari ini sulit bagi kita untuk memprediksi perubahannya yang tiba-tiba. Tapi setidaknya desa kami memiliki pejuang iklim kami sendiri, yang siap turun tangan untuk melindungi kami dari bahaya langsung,” katanya.

Kisah ini diterbitkan dengan izin dari Thomson Reuters Foundation, badan amal Thomson Reuters, yang mencakup berita kemanusiaan, perubahan iklim, ketahanan, hak-hak perempuan, perdagangan manusia, dan hak milik. Kunjungi http://news.trust.org/climate.

Terima kasih sudah membaca sampai akhir cerita ini!

Kami akan berterima kasih jika Anda mempertimbangkan untuk bergabung sebagai anggota The EB Circle. Ini membantu menjaga cerita dan sumber daya kami gratis untuk semua, dan juga mendukung jurnalisme independen yang didedikasikan untuk pembangunan berkelanjutan. Untuk sumbangan kecil sebesar S$60 setahun, bantuan Anda akan membuat perbedaan besar.

Cari tahu lebih lanjut dan bergabunglah dengan The EB Circle

Sumber Berita : www.eco-business.com

Author: Zachary Brown